グラベルロード KONA ROVE STをお迎えしました!!

 最近、ロードバイクでサイクリングをする際にはキャンプっぽいこともしたり、輪行で山道や砂利道を走る機会がそこそこあります。そういう遊び方をさらに快適かつ楽しくするために昨今話題の「グラベルロードバイク」としてKONAの「ROVE ST(2019モデル)」を購入しました。KONAはカナダのメーカーでマウンテンバイクで有名なメーカーです。そういうメーカーさんが出しているグラベルロード(KONAはアドベンチャーバイクと呼称)です。

 日本は道路の舗装率が高いとはいえ砂利道等の未舗装路もそこそこ多く、ロードバイクの細めのタイヤだと足を取られたり走行自体が厳しい道もあります。これまで実際にロードバイクで走行してタイヤの細さとリムブレーキでは分が悪いことは充分痛感しました。おっかなびっくり走るのでは無く、しっかりと砂利道を走破できる自転車が欲しいと思うようになりました。

 ロードバイクカテゴリでもTREKのドマーネ等ディスクブレーキ採用で太いタイヤを履いたものがありますが、すでにロードバイク を持っていることや舗装路走行がメイン・輪行での遠征も想定していることからマウンテンバイクでは無くグラベルロードバイクから探しました。1年ほど色々と検討し、実際にディスクブレーキ搭載ロードバイクやグラベルロードバイクに試乗するなど情報を集めました。候補として絞ったのが「JAMIS RENEGADE 」シリーズや「KONAのアドベンチャーバイク」でした。

なぜ KONA ROVE STか?

 長い前置きになりましたが後述の希望条件を踏まえつつ「フレームのカラーリングとデザイン」・「価格」でROVE STを購入しました。デザインに関してはフルクロモリフレームの細いフレームデザインとカラーリング、太いタイヤの組み合わせが素敵だと思いました。特にカラーリングについては今まで黒系統の自転車ばかり乗っていたので新鮮な感覚です。

 あとはこちらの羊さん?などの遊び心のあるペイントとセンスも含めて面白みがあると感じたことも理由にあります。しかしながら、これは何の動物なんでしょう?羊?牛?

 実はROVE STに目をつけた時には既にどこも在庫無しという状況でした(通販は対象外)。2020年モデルが発表されていましたがカラーリングの好みと後述のタイヤの条件から購入は諦めていました。しかし、某アウトドアメーカーで店頭に展示されているものを発見。しかも、私の身長に対応した50サイズも残っていました。さらに2020年モデルが発表されたことに伴い型落ちとして値下がりしていました。私としてはカラーリングとタイヤの仕様は2019年モデルの方が好みだったので願ったり叶ったりの状況。こうして奇跡的に入手できたわけです。(他にも増税前ということも大きかったです)

フルクロモリフレーム

 フレーム素材については「クロモリフレーム一択」で探しました。単純に今までアルミとカーボンは乗っているので違うものに乗ってみたいというのが理由です。ただ、私の中では少なくともカーボンフレームは除外です。キャニオンのグレイルやTREKのチェックポイントも一時検討しましたが跳ね石等でフレームにクラックが入らないかどうしても不安が拭えませんでした。実際にダート区間を走ると舗装路の比ではないくらいに石がフレーム下部に跳ねて当たってきます。重さと錆びやすさはネックですが、クロモリの強度はグラベル用途では安心材料になると思います。(フロントフォークのみカーボンの製品がありますがどう変わってくるのか試乗した範囲ではよくわかりませんでした・・・)

 

ディスクブレーキ

 グラベルロードでディスクブレーキは必須です。リムブレーキと違い雨で濡れても制動力は大きく落ちません。特にリムブレーキモデルでダートを走るとブレーキに泥や雪、落ち葉等々が詰まってブレーキが機能しなくなるばかりかホイールの回転にも支障が出て大変危険です。こういった問題もディスクブレーキならほぼ回避できます。ROVE STは機械式ディスクブレーキを採用しています。油圧式と比較するとよく言われる「ブレーキの引きが軽くなる」ということはありません。また、「ディスクブレーキにすると制動力が大幅に向上する」こともありません。ブレーキレバーを引いた感触や効き具合としてはリムブレーキと大差ないように思います。これは機械式故だと思います。事実、油圧式を採用したモデル試乗時はガツンとブレーキが効いていました。ブレーキはフラットマウント方式なので後々油圧式に換装することは可能です。この辺りはもう少し走り込むと過不足の判断がつくと思います。メンテの難易度は油圧と比較して低いのがメリットと言えます。ぼんやり検討している今後の運用方法的には機械式の方が良いので今回の自転車選びにおいては問題なしです。

SRAM Rival 1

 ROVE STはグラベルに特化した仕様としてSRAMのRival 1というコンポを採用しています。フロントシングル40Tとリア42T~11Tのワイドレシオ11段変速です。日本のダート・グラベルエリアでは「激坂」は避けて通れません。また、大量の荷物を積載する場面もあります。そうなるとROVE STのような「軽いギア比」は必須です。実際にロードバイクでダートを走った際もフロントは終始インナーで走っていました。また、「フロントシングル」であることも重要だと思います。他のグラベルロードでもフロントダブルは多くありますが、泥などの汚れが掃除しにくい等整備性に難があります。

初スルーアクスル

 自宅とお店が遠すぎたので流石に輪行で帰りました。初のスルーアクスルですが特に問題無く輪行袋にしまうことができました。むしろクイックリリース式よりちゃんと決まった位置にホイールをセットできるので輪行で付け外しするには都合が良いように思います。スルーアクスルより気になったのがフロントシングル故に輪行時にフロントのチェーンが外れやすいこと。横置き輪行では使いませんがエンド金具でチェーンテンションを上げないとダメですね。

 シフト操作に関してはシマノと異なりシフトレバーのみでシフトアップとダウンの操作を行います。シマノ のようにブレーキレバーは動きません。軽くレバーを動かすとシフトアップ、さらに深く押し込むとシフトダウンします。シフトチェンジはシマノのアルテグラや105が「カシャ、カシャ」という感触ですがこちらは「ガチャン、ガチャン」というメカメカしい感触です。この辺りのフィーリングは好みですね。操作自体はすぐに慣れるので問題ないと思います。

タイヤ

 タイヤ周りは650Bホイールに「WTB Horizon Road Plus TCS 650x47c」という47Cのタイヤを履いています。

 他のグラベルロードではあまり見ないセンター部分がスリックになったものです。グラベルキングSKを使っていた経験からあまりゴツゴツしたブロックパターンのタイヤだと舗装路を走る時に強い抵抗になります。グニグニ張り付く感じです。一方のこのタイヤはセンターがスリックなので舗装路走行時の抵抗は幾分マシになります。グラベル用途とはいえ舗装路を走る割合が多いのでこのタイヤを履いた2019年モデルに目をつけていたわけです。パナレーサーのスリックタイヤに交換してしまっても良いのですが、せっかくなのでこのタイヤでの走りがどういうものなのかをじっくり見定めたいと思います。

ツーリング性能

 ROVE STは「キャリア取り付け用のダボ穴」が多く設けられています。最近は目的地でコーヒーを淹れて休憩したり等キャンプ的なこともしているので「積載能力」は重要です。フロントフォークにもキャリアを取り付けるためのダボ穴があるのでテントやタープ類も運びやすくなります。「グラベルロードバイク」を謳っていても各モデルでフロントフォークのダボ穴を始めとした積載能力には違いがあるのでよく確認しておく必要があると思います。2020年モデルではディスコンになったROVE シリーズの上位モデル「ROVE LTD」はフロントフォークにダボ穴が無いですね。

車体の重量

 輪行もするので車体の重さは気になるところです。公式サイト含め車体重量の情報が皆無ですが輪行もするので気になるところ。誤差が出ますが手持ちの電子重量計で計測。ペダル抜きで10回ほど測りましたが10.8~10.9kg前後を行ったり来たり…。ペダルも付けると買ったばかりのミニベロ(MuSP9)に近い重量感なので10kgか11kg?実際そんなところだと思います。軽量化を求める自転車ではないのですが輪行するには重いです。タイヤかチューブを変えればもう少し落とせる気がします。

実際に走ってみて

 先述の通りROVE STはフロントシングル40T×リア11T~42Tのワイドレシオ11段変速。この歯数からわかる方はわかると思いますがスピードは驚くほど出ません。ロードバイクのイメージで乗るとがっかりするレベルです。信号待ち中に出くわしたローディー達に発進とともに千切られました…。標準巡航速度は時速22〜25kmが良いところだと思います。ロードバイクならギア3~4段目くらいで出す速度をROVE STだと7~8段目で出すことが可能です。巡航速度の感覚としてはミニベロと変わりません。しかし、これは「ロードバイクとの比較」という話。実際に山道やダート区間ではフロントはインナーしか使っていなかったので特に問題にはなりません。グラベル用途では「安定して走れること」が重要です。

 ロードバイクやミニベロでは道路の段差等を「ガツンッ!!ガツンッ!!」と拾っていた衝撃がROVE STではマイルドになりました。とにかくフワフワした乗り心地。これはフレームというよりはタイヤ幅と空気圧の影響が大きいと言えます。650Bホイールに47Cの幅広でボリューム感のあるタイヤの組み合わせは伊達ではないということでしょう。先にクロモリフレーム一択と書きましたが、「衝撃吸収」の部分に関してはフレームより「タイヤ」が与える影響の方が大きいと言えます。

 肝心の「砂利道走行」ですが手近なところで彩湖の砂利道を試しに走りました。同じ所をロードバイクで走ったことがありますがガツンと来る衝撃に耐えながらパンクしないよう気を使いながらおそるおそる走った記憶があります。

 一方のROVE STでは衝撃をいなしつつ通常の巡航速度でヌルヌルと進むことができました。

 この程度の砂利道はROVE STにとって序の口という感じであっという間に走り切りました。これなら未舗装路も幾分まともに走れるでしょう。このくらいの砂利道はロードバイクでも走ることはできますがパンクやバランスを崩す等のリスクの高さは段違いです。「とりあえず走れる」と「普通に走れる」の差は大きいです。

 「WTB Horizon Road Plus TCS 650x47c」は適正空気圧が「2.4~3.5bar」とのこと。舗装路メインだったので3.0barで空気を入れて走りましたが砂利道では若干「跳ねる」感覚がありました。どういう道を走るかによりますがもう少し減らした方がグリップが良くなりそうです。 

速く走る以外の楽しさを手に入れる

 私は未舗装路の走行やキャンプをとっかかりに2台目のロードバイクとしてROVE STを購入しました(すでに持っているミニベロはカウントしません)。これが「初ロードバイク」・「1台目」であれば舗装路にも特化したTREKのチェックポイントやCANYONのグレイルあたりを選んでいたと思います。ROVE STですが実際に乗ってみて気づいたのはロードバイクと比べ物にならない「汎用性の高さ」です。単純な「舗装路での走行性能」ではロードバイクに劣りますが、ロードバイクとマウンテンバイクの中間ともいえる中途半端な仕様が様々な走行場面にマッチすると感じました。「砂利道」はもちろん「荒れた舗装路」や「雨天時」の走行でも走破できるオールラウンダー。街でロードバイクに乗っている人を見かけますが、ロードバイクよりもこういう多用途に使えるバイクの方が向いていると思います。実際に乗ってみてロードバイクとはまた違う世界が広がっていく感覚、ただ速く走る以外の楽しさや遊びを手に入れることができるのが「グラベルロードバイク」なのだと思いました。