「折りたたみ自転車はオススメしない」という話

 たまに「折りたたみ自転車ってどうなの?」「ロードバイクもあるのになぜミニベロも?」など訊かれることがあります。この手の質問には色々なブログでも取り扱われているのでここで扱うことではないのですが「折りたたみ自転車」については基本的には「やめときな」と答えています。

「ミニベロ」はオススメですよ

 まず「ミニベロ」「折りたたみ自転車」が一緒くたにされがちなのでこの記事ではそこは分けておきたいと思います。ミニベロといっても折りたたまない自転車もあります。

 個人的には「ミニベロ」についてはオススメです。ミニベロは一般的な自転車と比較して小さい20インチ前後のホイールサイズから「漕ぎ出しが軽い」「小回りが効く」という特徴があります。ただ、この特徴はそのまま「直進安定性に欠ける」「速度維持が苦手」というデメリットにもなります。ミニベロにもスポーツ製の高いものから街乗り的なものまで多種多様なので一概に言えませんが、ロードバイクとの比較で言えばミニベロは気軽に乗れるハードルの低い乗り物だと思います。ロードバイクはもともとレース機材でどれだけ速く走るかという設計に立った乗り物です。車で言えばF1やスポーツカーのような存在です。こういった乗り物で「スーパーマーケットに出かけるのか?」ということです。気持ち的に低速でご近所をロードバイクでポタリングすることには大きなハードルがあります。また、ロードバイクの加速力は街乗りでは活かせません。加速しても赤信号で停止するのがオチです。キックスタンドも付いていないので一時的に駐輪するのも不便です。変な停め方をしていれば盗難等のトラブルの元になります。対してミニベロは漕ぎ出しが軽く、小回りも効くので街乗りのはもってこいです。

 ロードバイクと比較して「速過ぎない」ので周囲の景色を楽しみながら走るのにもちょうど良い乗り物だと思います。総じて「気軽な乗り物」というのが私個人のミニベロに対する人シミです。

*街乗りや通勤の足でとしてロードバイクに乗っている方を見かけますが個人的には大変だろうなという目で見ています。某ウー◯ーイーツみたいな配達の足でも「クロスバイクで良いのでは?」と思います。もしくはシクロクロスバイク・グラベルロード・マウンテンバイクの方がまだ街乗りに向いています。

「折りたたみ自転車」である必要があるのか?

 「折りたたみ自転車」については先述の通りオススメしないスタンスです。まず、折りたたみ自転車を検討されている方は次のことを想像してください。

  • 折りたたみ自転車はどこに保管しますか?
  • すでに自転車(ロードバイク・クロスバイク・シティサイクル)はお持ちですか?

 いかがでしょうか?私の場合ですがダホンの折りたたみ自転車を所有していますが、自宅に駐輪場がなく、室内の保管が必須であったことが購入の理由でした。また、室内保管時の収納スペースを確保するために折りたためる必要がありました。現在も室内保管時には折りたたんで保管しています。

 もし、「外に保管している」という答えの方は折りたたみ自転車は買わない方が良いです。野ざらしで駐輪していれば当然風雨にさらされます。所謂ママチャリと異なり複雑な折りたたみ機構を有するので錆びたり痛んだりすれば走行中突然破断して大ケガに・・・という可能性も充分あります。たまに野ざらしで保管されている折りたたみ自転車を見かけますがゾッとするものがあります。外で保管するのであればそもそも折りたたみ自転車である必要は無いのです。

 すでに「非折りたたみ自転車」をお持ちの方は室内保管前提での話ですが「自転車の形」で保管するスペースがあるということなので無理に「折りたたみ」である必要は無いと思います(2台目は収納スペースに制限があるという場合は別ですが)。

折りたたみ自転車のデメリット

 折りたたみ自転車には複雑な折りたたみ機構のため「自転車が重くなりがち」、「価格が高くなる」、「整備が手間」というデメリットが挙げられます。折りたたみ機構のために部品の点数が増えるのでコストが上がります。下手をすると105やアルテグラコンポのロードバイクが手に届くなんてこともあります。また、安全に関わる「剛性」を確保するためにガッシリと肉厚にフレーム本体が作られるので車体は重くなりがちです。過度に負荷をかける使い方をしなければ神経質になる必要はありませんが、整備時には折りたたみ機構にも気を使う必要はあります。折りたたみ機構については安全面に直結する部分です。基本的には自転車屋さんに整備をお任せするのが一番です。ダホンも折りたたみ機構のマニュアルが付いていますが自分でできる自信はありません・・・。

 Dash Altenaは「ロックジョーシステム」という折りたたみ機構を採用していますが、ショップさん曰く剛性は高いけど調整には難儀とのこと。お店に任せるのが安全安心です。

それでもミニベロは楽しいよ!!

 現状、私がダホンの折りたたみ自転車に乗っているのは「自宅の収納スペース」と「整備をお願いできるお店のアテがある」ことに尽きます。もしも引っ越し等で居住環境や生活範囲が変わった場合は潔く手放すことになると思います。「折りたたみ自転車」である必要が無くなるからです。自転車屋さんも得意分野があるのでどこのお店も折りたたみ機構に詳しいかと言えばそうではありません。ただ、それでもミニベロは楽しい乗り物です。おそらく「折りたたみ自転車」を手放したとしても「非折りたたみのミニベロ」を買うことになると思います。ここまで書いたことはあくまでも私個人の考えと経験に基づいたものになりますが何かの参考になればと思います。